Pastéis de Nata, star de la pâtisserie portugaise

Pastel de nata

Le Pastel de Nata est l’un des desserts les plus populaires du Portugal. Ce petit gâteau rond a sa place d’honneur dans toutes les patisseries et boulangeries du pays, ainsi qu’à travers le monde entier. Il se caractérise par une pâte feuilletée croustillante remplie d’une délicieuse crème, légèrement caramélisée sur le dessus. Mais quels sont les secrets de cet incontournable dessert portugais ? Découvrons ensemble sa riche histoire, ses ingrédients et la méthode de préparation pour réaliser ce délice à la maison.

Un peu d’histoire : l’origine du Pastel de Nata

Selon les récits historiques, le Pastel de Nata trouverait ses origines au 18e siècle. Les moines de l’époque utilisaient principalement des blancs d’œufs pour amidonner leurs vêtements religieux, contrairement aux jaunes qui étaient souvent mis de côté. Afin de ne pas gaspiller ces précieux ingrédients, les moniales de l’époque auraient eu l’idée d’utiliser les jaunes d’œufs restants pour confectionner des pâtisseries gourmandes comme le Pastel de Nata.

La recette aurait ainsi été transmise par les moines du Monastère des Hiéronymites à Belem, un quartier de Lisbonne, où l’on peut encore déguster aujourd’hui les fameux Pastéis de Belem, une version légèrement différente du Pastel de Nata traditionnel.

Pasteis de Nata, meilleur dessert du monde ?

Pastel de Nata, Pastel de Belem

Ce dessert, dont la renommée dépasse largement les frontières portugaises, a été récemment élu meilleur dessert au monde par le site TasteAtlas, une référence en matière de classements gastronomiques. Cette distinction vient souligner non seulement la qualité exceptionnelle de ces tartelettes mais aussi leur importance dans le patrimoine culinaire mondial. Il est intéressant de noter que la pâtisserie Pastéis de Belém, à Lisbonne, est souvent citée comme le lieu de prédilection pour déguster les pasteis dans leur forme la plus authentique, une tradition qui remonte à 1837.

La spécificité du Pastel de Belém, comparativement au Pastel de Nata plus largement distribué, réside dans sa provenance exclusive du quartier de Belém à Lisbonne. Bien que les deux desserts partagent une recette similaire, le Pastel de Belém est souvent considéré comme ayant un petit quelque chose en plus, une authenticité liée à son histoire et à sa fabrication traditionnelle dans “l’Atelier du Secret”.

Ce succès n’est pas isolé puisque, chaque année, le Portugal brille dans le classement des meilleures pâtisseries au monde publié par Taste Atlas, avec notamment trois de ses spécialités dans le top 100. Cette reconnaissance met en lumière la richesse et la diversité de la pâtisserie portugaise, une véritable fierté nationale qui s’exporte désormais partout dans le monde.

Les ingrédients clés pour réussir un Pastel de Nata parfait

pastel de nata

Le Pastel de Nata est composé de deux parties principales : la pâte feuilletée et la crème. Les principaux ingrédients utilisés pour réaliser cette délicieuse pâtisserie sont :

  • Pâte feuilletée : farine, eau et beurre
  • Crème : lait, sucre, jaunes d’œufs, amidon de maïs et cannelle

Variations possible pour la pâte feuilletée

Si vous souhaitez ajouter une touche personnelle à votre Pastel de Nata, il existe plusieurs options pour remplacer ou modifier certains des ingrédients clés de la recette :

  1. Vous pouvez utiliser une pâte feuilletée sans gluten en remplaçant la farine par sa version sans gluten.
  2. Il est également possible d’intégrer quelques cuillères de cacao en poudre dans votre pâte pour obtenir un effet marbré et une saveur chocolatée contrastant avec la crème.

Variations et alternatives pour la crème

La crème du Pastel de Nata est faite à base de lait entier, mais il est tout à fait envisageable de varier les plaisirs en utilisant :

  • du lait demi-écrémé ou écrémé pour une version moins riche en matières grasses
  • des boissons végétales (amande, avoine…) pour une option sans lactose
  • de l’extrait de vanille ajouté en même temps que le lait ou encore quelques zestes d’agrumes comme le citron ou l’orange pour parfumer délicatement votre crème.

Le processus de préparation et cuisson du Pastel de Nata

pastel de nata

La réussite du Pastel de Nata repose sur la qualité de sa pâte feuilletée croustillante, ainsi que sur la consistance crémeuse et fondante de sa crème. Voici les étapes clés à respecter pour confectionner ces petits gâteaux :

1. La pâte feuilletée

Pour obtenir un beau feuilletage, il est important de travailler rapidement afin de garder la pâte bien froide tout au long du processus :

  1. Mélanger la farine et l’eau, puis pétrir légèrement jusqu’à obtenir une pâte homogène.
  2. Rouler la pâte en boule et laisser reposer au frais pendant environ 30 minutes.
  3. Incorporer le beurre entre deux couches de pâte, puis les plier et rouler à plusieurs reprises.
  4. Découper des cercles de pâte de la taille souhaitée et les disposer dans des moules à muffins préalablement beurrés.

2. La crème

Pour obtenir une crème onctueuse et savoureuse, il est important de suivre ces étapes :

  1. Porter le lait à ébullition avec le sucre, puis ajouter l’amidon de maïs dilué dans un peu d’eau froide tout en remuant continuellement jusqu’à ce que le mélange épaississe.
  2. Hors du feu, incorporer les jaunes d’œufs un par un en veillant à bien mélanger entre chaque ajout.
  3. Verser ensuite la crème sur la pâte feuilletée disposée dans les moules, sans remplir complètement les alvéoles.

3. Cuisson des Pastéis de Nata

Enfin, place à la cuisson ! Glissez vos petits gâteaux garnis dans un four préchauffé à 220°C pendant environ 12 minutes ou jusqu’à ce qu’ils soient bien dorés et caramélisés sur le dessus. À la sortie du four, laissez-les refroidir quelques instants avant de les déguster tièdes ou froids, saupoudrés de cannelle selon vos envies.

Les astuces pour réussir son Pastel de Nata

Pastel de nata

Voici quelques conseils qui vous aideront à réaliser des Pastéis de Nata parfaits :

  • Soyez attentif à la température du four : une chaleur trop vive pourrait empêcher votre crème de cuire uniformément et entraîner un aspect granuleux ou caoutchouteux.
  • N’hésitez pas à vous équiper d’un thermomètre de cuisine pour surveiller la température de votre four : cela vous permettra d’ajuster si besoin et d’obtenir des pâtisseries cuites à la perfection.
  • Pour vérifier que vos Pastéis de Nata sont bien cuits, secouez légèrement le moule : la crème doit être prise mais encore tremblotante au centre.

Armé de ces conseils avisés, vous voilà prêt à vous lancer dans la réalisation de cette gourmandise typiquement portugaise. Alors, n’attendez plus et impressionnez vos convives avec ce véritable joyau de la pâtisserie lusitanienne ! Et sinon, ne vous en privez pas, vous en trouverez dans toutes les pastelarias du Portugal et de plus en plus souvent dans les pâtisseries françaises.

Les PASTEIS de NATA ou PASTEIS DE BELEM - Recette ANTI GASPI avec des Chutes de PÂTE FEUILLETÉE

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